Les vélos électriques ne sont plus les « jouets » que seuls les cyclistes aisés peuvent s’offrir. Ils font l’objet d’une demande toujours plus accrue dans la communauté, ce qui nécessite de proposer des prix variables dans tous les segments du marché du vélo. Comme les vélos électriques utilisent une technologie coûteuse, il est difficile de faire baisser le prix en dessous d’un certain niveau. Rock Machine a entrepris de modifier la structure de prix actuelle des vélos électriques à pédales en concevant leurs composants d’entraînement propriétaires et en lançant une gamme de vélos électriques d’entrée de gamme en 2018, avec à sa tête le Storm e60-29. Nous avons eu l’occasion d’essayer ce modèle étonnamment abordable.

Les vélos électriques sont de plus en plus populaires. Dans certains pays européens, les ventes de vélos électriques à assistance électrique sont plus nombreuses que les vélos à pédales conventionnels. Le public est impatient de se procurer l’un de ces moyens de transport personnel bon marché et respectueux de l’environnement, qui permet également de gravir des collines et de parcourir de plus longues distances à toute personne désireuse de se mettre en selle.

Rock Machine a développé un vélo électrique accessible à tous

Le Pedelec e-bike peut ouvrir de nouvelles dimensions dans le domaine du transport personnel, non seulement dans les villes surpeuplées, mais aussi dans les banlieues et les petites villes ou villages. L’un des facteurs qui freinent l’ampleur de la diffusion, le triomphe sur les moyens de transport personnel est le prix relativement élevé. Cela est particulièrement vrai dans les pays européens les moins développés, où ils ont tendance à vendre au détail pour plusieurs fois le salaire mensuel moyen. C’est dans cet esprit que Rock Machine a commencé à développer une nouvelle ligne de vélos électriques en 2019, qui s’adresse à ceux qui aspirent à en posséder un, mais qui ne peuvent pas se le permettre en raison de l’investissement initial élevé. Au cœur de la toute nouvelle Storm e60-29 se trouve le système d’entraînement sportif unique de Rock Machine, qui la différencie de la plupart des modèles d’e-bikes disponibles sur le marché.

L’objectif principal de la conception était de créer un vélo électronique plus accessible que jamais. Les ingénieurs de Rock Machine ont décidé d’abaisser le prix sans faire de grands sacrifices en termes de fonctionnalité et de durabilité. Les développeurs ont pu suivre deux voies : d’une part, ils peuvent s’en tenir à un système d’entraînement électrique coûteux fabriqué par l’une des principales marques du marché (par exemple Shimano) et faire des compromis sur le cadre et les composants, d’autre part, ils peuvent prendre une décision audacieuse pour développer un entraînement moteur plus rentable et conserver les composants et la conception du cadre qui ont fait leurs preuves. Ils ont décidé de choisir cette dernière stratégie, car les composants à bas prix ont toujours une influence négative sur la facilité d’utilisation et la durabilité, qui est la quintessence du vélo pour le transport quotidien.

Le système d’entraînement électrique mis au point par l’entreprise elle-même a été baptisé Sport Drive, bien visible sur le boîtier de l’unité motrice. On peut également déduire du logo qu’une société appelée DAPU a été fortement impliquée dans le projet. Que propose donc le système Sport Drive ? Eh bien, il offre une puissance typique de 250 W combinée à un couple massif de 90 Nm, ce qui le place bien au-dessus des autres systèmes des grands fabricants. Il y a également une capacité de batterie respectable de 418Wh. Rien qu’en observant les chiffres, ce nouveau système d’entraînement pourrait concurrencer les offres haut de gamme sur le marché. La réalité est que la technologie des vélos électriques est bien plus que des spécifications brutes : par exemple, le couple indiqué par le fabricant n’est qu’une partie de la performance réelle du moteur. C’est un chiffre, mais le plus important est de savoir comment et quand il est fourni, à quelle révolution et pendant combien de temps pour l’apport donné. La collecte et l’analyse des données par le système d’entraînement est également un facteur critique pour les performances réelles, puisqu’il assure la coordination et la régulation de l’entrée du moteur électrique en réaction à la puissance fournie par le conducteur. Les marques dominantes qui fournissent des unités d’entraînement à l’industrie ont consacré beaucoup d’efforts et de savoir-faire au développement de puissants systèmes de moteurs de vélos électriques qui offrent une assistance conviviale pour un pédalage réaliste. Nous reviendrons plus loin sur ce point et examinerons le succès du Sport Drive à cet égard.

Un autre avantage du système d’entraînement développé par les ingénieurs eux-mêmes est qu’il leur laisse une plus grande liberté dans la conception du châssis, sans qu’il soit nécessaire d’adapter le châssis à une unité motrice standardisée particulière. Il est facile de voir les avantages de cette liberté. Par exemple, cela a permis à Rock Machine d’utiliser sa marque Sharkspine EVO pour le Storm e60-29, et d’éviter d’autres limitations dans la construction du cadre, comme les longs haubans des vélos électriques de la génération précédente.

L’e-Storm Rock Machine est une offre d’entrée de gamme dans le monde des vélos de montagne électroniques. La marque tchèque possède une gamme haut de gamme de VTT électriques, offrant une « image miroir » de presque tous ses excellents modèles de VTT en version électronique utilisant les unités d’entraînement du leader du secteur. L’e-Storm est différent à cet égard car il n’a pas de frère non motorisé dans la gamme. De plus, il s’adresse aux cyclistes qui commencent tout juste à se familiariser avec le vélo, qu’ils utilisent principalement sur l’asphalte ou sur des chemins de terre aménagés, et qui n’ont donc pas l’intention de pousser leur e-bike et eux-mêmes jusqu’à leurs limites. Ainsi, contrairement à la plupart des modèles de la gamme Rock Machine eMTB, ce modèle n’est pas destiné à des conditions de conduite extrêmes. La géométrie du cadre et le choix des composants s’inscrivent également dans cette approche de conception. Bien qu’il soit difficile d’énumérer des solutions innovantes haut de gamme, la gamme e-Storm bénéficie du design Sharkspine EVO, marque déposée de Rock Machine, qui permet une recension instantanée de la marque.

Commençons la révision par les composantes ! La fourche avant du Storm e60-29 a une construction simple, le modèle Suntour XCM offre des ressorts de base en acier, mais avec un amortissement variable. Il n’y a rien à écrire, mais il remplit sa tâche sans aucun problème. Les composants de la famille Altus de Shimano sont recrutés pour les tâches de changement de vitesse – bien sûr seulement à l’arrière, puisqu’il n’y a qu’un seul plateau à l’avant. Je me souviens de l’époque où nous froncions tous les sourcils devant un vélo équipé de pièces Altus, mais cette époque est révolue depuis longtemps. Ce groupe de composants d’entrée de gamme du géant japonais a reçu de nombreuses caractéristiques des offres haut de gamme, les technologies emblématiques ont fait leur chemin dans la hiérarchie Shimano. Il suffit de mentionner le dérailleur arrière, qui est doté de la très appréciée technologie Shimano.

Le système de freinage du Storm e60-29 est également un produit Shimano : le modèle d’entrée de gamme à disque hydraulique M315 avec une force de freinage importante que beaucoup de systèmes haut de gamme pourraient envier. La marque de composants japonaise est très capable de produire des freins fins à n’importe quel niveau de prix, la différence entre les modèles de la gamme concerne davantage la sensation et le design que la puissance brute. Ces excellents freins vous ralentiront rapidement dans n’importe quelle condition.

Les jantes WTB sont fixées sur des moyeux Shimano et sont équipées de pneus Freedom Dual. Ce sont d’excellents choix pour cette moto, les pneus sont idéaux pour rouler sur des surfaces dures ainsi que sur des terrains plus légers, d’où le nom Dual. C’est là que se déroulera probablement la majeure partie de l’utilisation de ce vélo électrique polyvalent. Le reste des accessoires sont des articles de marque Rock Machine, un excellent choix pour ce niveau de prix, il n’y a donc aucune raison de s’inquiéter de leur qualité ou de leur fonctionnalité. Dans l’ensemble, ils sont bien adaptés à ce pour quoi le Storm a été conçu, offrant un confort décent comme une botte.

En juin, nous avons pu tester côte à côte le Storm e60-29 et le haut de gamme Rock Machine eMTB, le Blizz INT e90-27. Ce dernier est équipé du nouveau système d’entraînement électrique Shimano StePS E8000, qui représente l’avant-garde de la technologie des vélos électriques. Nous roulions sur les deux vélos en même temps, en passant de l’un à l’autre, ce qui est une façon idéale de comparer ce qu’offre le haut de gamme par rapport à une option d’entraînement économique. Bien sûr, les caractéristiques de conduite, le prix, le public cible et les objectifs de conception de ces vélos sont très différents. Le Blizz est un vélo de piste agressif qui coûte plus de deux fois le prix du Storm e60, conçu pour les sorties moins difficiles du week-end et pour une utilisation quotidienne. Néanmoins, ces facteurs ne jouent qu’un rôle mineur dans la comparaison des systèmes d’entraînement des vélos électriques : la différence entre les deux conceptions de vélos réside principalement dans le système de suspension du cadre et les composants plus robustes.

En dehors des différences évidentes dans les caractéristiques de conduite, nous n’avons rencontré que très peu de dissemblances entre le fonctionnement efficace du Sport Drive et celui du système Shimano StePS. Dans certains domaines, il y avait des différences perceptibles, mais dans d’autres, nous avons eu du mal à les distinguer. Sans regarder en bas, je ne pouvais parfois pas distinguer quel système d’entraînement je pédalais. Le Sports Drive avait l’avantage de couper l’alimentation électrique à une vitesse plus élevée que le StePS, ce qui me permettait de rouler plus vite dans certaines situations avec le Storm e60 qu’avec le Blizz INT e90-27 haut de gamme. En roulant côte à côte, je me suis lentement éloigné de mon collègue. Les deux vélos nous ont permis de gravir la montagne sans problème, et je ne pouvais pas sentir l’avantage du couple spécifié pour le Sport Drive. Les 90 Nm auraient dû donner plus de force au Storm e60, néanmoins ils semblaient tous les deux offrir une assistance similaire. Naturellement, je n’ai pas de couplemètre intégré dans mes jambes, et la sensation de l’assistance motrice est quelque peu subjective. La différence la plus notable entre les deux systèmes a été le léger retard de réponse du Sport Drive. Il se faisait sentir surtout au démarrage à l’arrêt, lors d’accélérations brutales et lors des ralentissements. Alors que le système Shimano réagissait presque instantanément lorsque je fournissais un effort ou que j’arrêtais de pédaler, le Sport Drive était un peu plus instable, je ressentais toujours un léger retard. Cela est probablement dû au fait que le StePS utilise plus de capteurs dans le mécanisme de couple.

La comparaison précédente entre Sport Drive et StePS a mis en évidence le fait que le système Shimano est en fait plus raffiné, mais pas nécessairement plus puissant. Les avantages de l’offre plus coûteuse peuvent être ressentis et appréciés, mais la différence n’est nulle part aussi grande que le prix le laisserait supposer. Bien que le système de transmission soit l’un des éléments les plus importants d’un vélo électrique, il est loin d’être le seul facteur qui détermine la fonctionnalité et l’expérience de conduite. Le Storm e60-29 s’est avéré être exactement comme Rock Machine l’avait prévu : il peut affronter les terrains moins difficiles sans aucun problème, il est facile de naviguer dans de telles conditions. Il est beaucoup plus adapté aux surfaces dures comme l’asphalte que le modèle plus coûteux de la gamme RM eMTB. Sur les terrains plus difficiles – comme les sentiers rocailleux – vous ne voudrez certainement pas conduire le Storm e60-29 pendant longtemps. Il a ses limites, principalement en raison de la fourche avant plutôt rudimentaire et des pneus à usage général. Avec une meilleure fourche et une bonne gomme à picots, la différence de performances entre les deux modèles de Rock Machine pourrait être bien moindre.

Les freins ne retiendront certainement pas les Storm e60 : ils inspirent confiance, il n’est donc pas surprenant de les voir sur des vélos haut de gamme, y compris les eMTB. Ils sont garantis pour satisfaire le cycliste, quels que soient le poids du vélo, la hauteur des montagnes et les conditions météorologiques auxquelles il est confronté. De même, il y a très peu à dire sur les composants Altus d’entrée de gamme. Bien qu’il faille un peu plus de temps pour passer une vitesse sous charge par rapport aux offres haut de gamme de Shimano (c’est à ce moment-là que vous ne devriez pas changer de vitesse de toute façon), ils coûtent une fraction du prix d’un équivalent XTR.

Tout comme le système de freinage, les pneus Freedom Dual sont les compagnons parfaits de ce modèle eMTB, qui convient parfaitement à ceux qui veulent utiliser le vélo à la fois sur des surfaces dures et sur des chemins de terre et des pistes cyclables aménagés. Bien que le Storm e60 n’ait pas été conçu pour la conduite en ville, il peut facilement s’adapter à un tel environnement, surtout si le cycliste choisit de changer les pneus pour une alternative plus fine et plus lisse. Grâce à ces petites modifications, ce vélo pourrait se transformer en un compagnon parfait pour la conduite quotidienne, le transport personnel et les trajets domicile-travail, offrant un moyen confortable de se déplacer rapidement et sans effort dans l’environnement urbain. Cela est particulièrement vrai pour quelqu’un qui est habitué à la géométrie du cadre et au caractère de roulement des vélos de VTT par opposition aux montures de course plus agiles.

Conclusion

La tempête e60-90 vaut-elle un peu plus d’un demi-million de forints ? Je serais idiot de dire « non » à cette question ! Pour les 529 900 HUF, vous aurez l’occasion de découvrir une grande partie de ce que les vélos électriques modernes peuvent offrir. Vous serez un compagnon idéal pour les excursions du week-end dans la campagne, vous permettant d’affronter même les montées les plus difficiles en cours de route. Et pour cette dépense relativement modeste, vous bénéficierez également d’un service de navette quotidienne assistée électriquement, ce qui vous permettra d’économiser sur les frais de carburant ou de transport public.